العلماء يحلون لغز وقود المريخ المفقود

العلماء يحلون لغز وقود المريخ المفقود

منذ ما يقرب من عامين ، كان مهندسو ناسا قلقين من أن إمدادات الوقود لمركبة Mars Odyssey كانت منخفضة ، مما يضع نهاية مأساوية للمركبة الفضائية الثمينة. ولكن كما اتضح ، فقد أخطأوا في تقدير ما تبقى في خزان الغاز للمركبة المدارية وأنه من الجيد الاستمرار لمدة عامين آخرين ، وفقًا لـ ناسا.

تدور أوديسة المريخ حول الكوكب الأحمر منذ أكثر من عقدين ، وتقطع مسافة تعادل 1.37 مليار ميل (2.21 مليار كيلومتر) في الفضاء. عندما تم إطلاقه في عام 2001 ، كان للمركبة المدارية 500 رطل (225.3 كيلوغرام) من دافع الهيدرازين لتشغيلها خلال مدارها. الرحلات حول المريخ. ومع ذلك ، ما لا يفعله Odyssey يكون هو مقياس الوقود ، مما يجعل من الصعب على مراقبي المهمة لتحديد بالضبط مقدار الوقود في المدار تركت في خزانتها.

من أجل التحقق من إمدادات الوقود للمركبة المدارية ، سيقوم الفريق الذي يقف وراء المهمة بتسخين خزاني الوقود للمركبة الفضائية ومعرفة المدة التي يستغرقها وصولهما إلى درجة حرارة معينة. كتبت ناسا: “كما هو الحال مع إبريق الشاي ، فإن خزان الوقود الفارغ تقريبًا سوف يسخن أسرع من الخزان الممتلئ”. إنها ليست مثالية ، لكنها لا تزال تمنح التحكم في المهمة تقديرًا جيدًا لكمية الغاز المتبقية في الخزان ، إذا جاز التعبير.

في صيف عام 2021 ، بدا أن تقديرات الوقود تشير إلى أن أوديسي كانت تنخفض مع بقاء حوالي 11 رطلاً (5 كيلوغرامات) من الوقود الدافع. في وقت لاحق من يناير 2022 ، أظهرت حسابات الفريق أنه لم يتبق سوى 6 أرطال (2.8 كيلوجرام) من الهيدرازين ، وفقًا لوكالة ناسا. وهذا يعني أن الوقود سوف ينفد من البعثة في أقل من عام ، في وقت أقرب مما توقع الفريق.

التقطت أوديسي هذه الصورة لكثبان المريخ الرملية في عام 2006.
صورة: ناسا / مختبر الدفع النفاث- معهد كاليفورنيا للتكنولوجيا / جامعة ولاية أريزونا

كان مهندسو البعثة في حيرة من أمرهم ؛ إما أن المركبة الفضائية كانت تتسرب من الوقود أو أن حساباتهم كانت ببساطة متوقفة. لقد أمضوا شهورًا في محاولة اكتشاف ذلك قبل إحضار مستشار خارجي ، بوريس يندلر ، المتخصص في تقدير وقود المركبات الفضائية.

بعد دراسة الأعمال الداخلية لـ Odyssey ، حدد Yendler السبب وراء اختفاء الوقود. تستخدم المركبة المدارية سخانات لمنع أجزائها من التجمد في أعماق الفضاء ، وأحد سخاناتها ، الذي يربط خزانات الوقود ، كان يتسبب في تدفئة المادة الدافعة بمعدل أسرع من المتوقع. نتيجة لذلك ، تم إحباط محاولات الفريق لتقدير كمية الوقود المتبقية في الأوديسة حيث تم تسخين الوقود الدافع بشكل أسرع مما توقعوا ، مما دفعهم إلى الاعتقاد بأن هناك وقودًا أقل في خزان المركبة المدارية.

“طريقتنا في القياس كانت جيدة. وقال جاريد كول ، من مختبر الدفع النفاث التابع لوكالة ناسا في جنوب كاليفورنيا ، في البيان إن المشكلة هي أن ديناميكيات السوائل التي تحدث على متن أوديسي أكثر تعقيدًا مما كنا نعتقد. أعني ، هذا يبدو دفاعيًا بعض الشيء ، لكن حسنًا.

عاد الفريق الذي يقف وراء المهمة إلى لوحة الرسم ، وقام بحساب كمية الوقود المتبقية في أوديسي أثناء حساب الحرارة الزائدة. اتضح أن المركبة المدارية جيدة للذهاب حتى عام 2025. لكن هذا لا يعني أنه مضمون، حيث لا يزال الفريق يعمل على تحسين القياسات.

قال كول: “إنها تشبه إلى حد ما عمليتنا للاكتشاف العلمي”. “أنت تستكشف نظامًا هندسيًا لا تعرف ما ستجده. وكلما نظرت لفترة أطول ، وجدت أكثر مما لم تتوقعه “.

أوديسي هي عضو مهم في أسطول المريخ التابع لناسا. لا يقوم المسبار بنقل البيانات بين مركز التحكم الأرضي التابع لوكالة ناسا ومركبتيها على المريخ فحسب ، بل إنه ساعد أيضًا في اكتشاف المعادن ورواسب الجليد ومواقع الهبوط المحتملة على الكوكب الأحمر. نأمل أن لا يزال بعض الغاز المتبقي في دبابتها للمركبة الفضائية ، لتواصل إرثها البالغ من العمر 22 عامًا.

أكثر: كوريوسيتي روفر تكتشف أدلة واضحة على وجود مياه قديمة على المريخ

READ  ناسا تثير قائمة بالأجرام السماوية الأولى التي صورها تلسكوب جيمس ويب الفضائي

You May Also Like

About the Author: Fajar Fahima

"هواة الإنترنت المتواضعين بشكل يثير الغضب. مثيري الشغب فخور. عاشق الويب. رجل أعمال. محامي الموسيقى الحائز على جوائز."

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *