المياه شديدة الملوحة يمكن أن تمحو بعض الأدلة على الحياة على المريخ

منظر كوكب المريخ بالقرب من المكان الذي أخذت فيه كيوريوسيتي عينات الصخور في عام 2019.

منظر كوكب المريخ بالقرب من المكان الذي أخذت فيه كيوريوسيتي عينات الصخور في عام 2019.
صورة: NASA / JPL-Caltech / MSSS

تحتفظ الصخور على المريخ بسجل لماضي الكوكب القديم ، لكن اكتشافًا مفاجئًا قام به روفر كيوريوسيتي التابع لوكالة ناسا يظهر أن بعض البقع من صخور المريخ قد تم محوها تمامًا.

الغرض الأساسي من مهمة كيوريوسيتي التابعة لوكالة ناسا هو تقييم الإمكانية السابقة لصلاحية السكن على المريخ ، بينما وصل حديثا أهداف مهمة المثابرة للعثور على بقايا فعلية أو علامات على حياة سابقة. تحقيقا لهذه الغاية ، تقوم كيوريوسيتي بالتحقيق في الصخور الرسوبية في فوهة غيل ، والتي تمتلئ بها معادن الطين. الطين هو علامة مهمة على صلاحية السكن ، كما يوحي بالماضي وجود الماء السائل – عنصر أساسي للحياة.

باستخدام أداتها في الكيمياء وعلم المعادن ، والمعروفة أيضًا باسم طريق، تقوم العربة الجوالة ذات الست عجلات بتحليل عينات الحفر للطبقات الرسوبية على طول الروافد السفلية لجبل شارب. في عام 2019 ، أتاح المسار الرائع الممتد من سلسلة جبال فيرا روبين إلى جلين توريدون الفرصة لـ Curiosity لفحص طبقة من الحجر الطيني تشكلت في بحيرة المريخ منذ حوالي 3.5 مليار سنة.

صخرة رسوبية في موقع بحيرة سابقة في فوهة غيل.

صخرة رسوبية في موقع بحيرة سابقة في فوهة غيل.
صورة: NASA / JPL-Caltech / MSSS

أخذت العربة الجوالة عينات من منطقتين تبعدان عن بعضهما أقل من 1310 قدمًا (400 متر). بحث منشور اليوم في العلوم يصف اختلافات غير متوقعة في هاتين المنطقتين ، حيث ظهرت رقعة واحدة فقط على نصف الكمية المتوقعة من معادن الطين. بدلاً من ذلك ، كانت هذه الأحجار الطينية القديمة مليئة بأكاسيد الحديد ، والتي من المثير للاهتمام أنها المادة التي تمنح المريخ لونه الأحمر المميز.

يعود الحجر الطيني من كلا الرقعتين إلى نفس الزمان والمكان ، لذلك يجب أن يحتويوا على كميات مماثلة من المعادن الطينية. تطلبت هذه الملاحظة المفاجئة من الباحثين ، بقيادة توم بريستو من مركز أبحاث أميس التابع لناسا ، استحضار تفسير للطين المفقود. في الواقع ، تُعرف الصخور القديمة بأنها مستودعات للتاريخ ، ولكن كما يُظهر البحث الجديد ، يمكن للعمليات الجيولوجية الطبيعية التراجع عن هذا السجل.

لشرح ما حدث ، افترض الفريق سيناريو تسربت فيه المياه إلى الطين من رواسب الكبريتات الموجودة فوقها مباشرة. كانت المحاليل شديدة الملوحة تتسرب عبر حبيبات الرمل في قاع البحيرة السابقة ، وبذلك غيّرت إلى الأبد الطبقات الغنية بالمعادن أدناه.

من المحتمل أن تكون التشققات في صخرة المريخ هذه ، والتي تسمى

من المحتمل أن تكون التشققات في صخرة المريخ هذه ، والتي تسمى “Old Soaker” ، قد تكونت من جفاف طبقة من الطين.
صورة: NASA / JPL-Caltech / MSSS

وأوضح بريستو في “اعتدنا أن نعتقد أنه بمجرد تشكل هذه الطبقات من المعادن الطينية في قاع البحيرة في غيل كريتر ، بقيت على هذا النحو ، وحافظت على اللحظة التي تشكلت فيها لمليارات السنين” بيان ناسا. “لكن المحاليل الملحية في وقت لاحق حطمت هذه المعادن الطينية في بعض الأماكن – بشكل أساسي إعادة تسجيل الرقم القياسي الصخري.”

في رسالة بالبريد الإلكتروني ، قال بريستو إن البحث الجديد يضيف إلى الصورة الناشئة بشكل مطرد لصلاحية المريخ القديمة للسكن.

وأوضح: “إنها تدعم الأدلة السابقة التي أظهرت أن السوائل استمرت في التحرك عبر صخور حفرة غيل لفترة طويلة بعد ترسبها”. “يُظهر أيضًا وجود تدرجات جيوكيميائية – بعض أجزاء الصخور تأثرت أكثر من غيرها وتغيرت كيمياء السوائل ،” قال بريستو ، مضيفًا أن الكائنات البيولوجية “يمكنها استخدام التدرجات الجيوكيميائية لالتقاط الطاقة”.

لم تكن هذه العملية موحدة عبر قاع البحيرة السابقة ، كما حدث بعد أن فقدت البحيرة مياهها السائلة ، وفقًا للبحث. استمرت المياه الجوفية في فوهة غيل في التدفق – وكذلك نقل المواد الكيميائية وحلها – تحت السطح. نتيجة لذلك ، تعرضت بعض الجيوب من الحجر الطيني الجوفي لظروف مختلفة. خضعت تلك الجيوب المعرضة للمياه المالحة لعملية تسمى “التعرق” ، حيث قضت المعادن المتغيرة على سجل جيولوجي – وربما بيولوجي -.

ومن المثير للاهتمام ، إن لم يكن من المفارقات ، أن التعرق يمكن أن يخلق بيئات صديقة للميكروبات حتى بعد أن تمحى دليل محتمل على الحياةوفقًا لـ John Grotzinger ، المؤلف المشارك للدراسة وأستاذ الجيولوجيا في معهد كاليفورنيا للتكنولوجيا.

وقال جروتزينجر في البيان: “هذه أماكن ممتازة للبحث عن دليل على الحياة القديمة وقياس قابلية السكن”. “على الرغم من أن التعرق قد يمحو علامات الحياة في البحيرة الأصلية ، إلا أنه يخلق التدرجات الكيميائية اللازمة لدعم الحياة تحت السطحية ، لذلك نحن متحمسون حقًا لاكتشاف ذلك.”

أنا أحب هذه الورقة لعدة أسباب. أولاً ، يحسن فهمنا للعمليات الجيولوجية على الكوكب الأحمر وتعقيداته غير المتوقعة. ثانيًا ، إنه تذكير بأن كيوريوسيتي لا تزال تقوم بعمل مهم على المريخ ، حتى تسعة بعد سنوات من بدء التدحرج لأول مرة ومع بدء المثابرة في سرقة الأضواء.

يمكن لهذه الدراسة الآن إبلاغ فريق المثابرة أثناء قيامهم بتقييم الأهداف للتحقيق واختيار عينات الصخور التي يمكن إحضارها في النهاية الأرض لتحليل أوثق. المثير للإعجاب أن المركبتين الجوالتين تعملان الآن كفريق واحد (على الرغم من أنهما تفصل بينهما 2300 ميل) ، وبذلك ، يمكن أن يؤثر كل منهما على عمل الآخر.

أكثر: ترسل مركبة المريخ “الأخرى” التابعة لناسا صورة سيلفي لتذكيرنا بأنها لا تزال موجودة.

READ  تلسكوب هابل يتفقد أبعد الكواكب

You May Also Like

About the Author: Fajar Fahima

"هواة الإنترنت المتواضعين بشكل يثير الغضب. مثيري الشغب فخور. عاشق الويب. رجل أعمال. محامي الموسيقى الحائز على جوائز."

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *