تم العثور على أحافير دقيقة قديمة للميكروبات البدائية في صخور عمرها 3.4 مليار عام

تُعد الأحافير الدقيقة المكتشفة حديثًا التي يبلغ عمرها حوالي 3.42 مليار سنة أقدم دليل حتى الآن على نوع معين من حياة ميكروبات دورة الميثان – ويمكن أن تساعدنا في فهم كيفية بدء الحياة في المقام الأول ، على الأرض وخارج الكون.

كانت أشكال الحياة هذه موجودة أصلاً أسفل قاع البحر مباشرةً في جيوب من حساء سائل غني ، تم إنشاؤه من خلط مياه البحر الباردة من الأعلى والسوائل الحرارية المائية الأكثر دفئًا التي ترتفع من الأعماق.

قد تجيب النتائج الجديدة على بعض الأسئلة حول كيف وأين بدأت الحياة لأول مرة خلال كان العصر القديم (منذ 3.2-3.6 مليار سنة) ، أو ما إذا كانت الكائنات الحية الدقيقة الأصلية مثل هذه موجودة في وقت سابق من تاريخ الأرض.

النتوء الذي أخذت منه عينة. (Cavalazzi et al.، Science Advances، 2021)

“لقد وجدنا أدلة محفوظة جيدًا بشكل استثنائي على الميكروبات المتحجرة التي يبدو أنها ازدهرت على طول جدران التجاويف التي أنشأتها المياه الدافئة من الأنظمة الحرارية المائية على بعد أمتار قليلة من قاع البحر ،” تقول عالمة الحفريات باربرا كافالازي من جامعة بولونيا.

“من المحتمل أن تكون الموائل تحت السطحية ، التي تم تسخينها بواسطة النشاط البركاني ، قد استضافت بعض أقدم النظم البيئية الميكروبية على الأرض وهذا هو أقدم مثال اكتشفناه حتى الآن.”

تم جمع الصخور التي تحتوي على الحفريات من حزام باربرتون جرينستون في جنوب إفريقيا ، بالقرب من الحدود مع إيسواتيني وموزمبيق – مكان حيث بعض من أقدم ويمكن العثور على معظم الصخور الرسوبية المحفوظة جيدًا على الكوكب بأسره.

أظهر تحليل الرواسب المسترجعة أحافير دقيقة ذات غطاء خارجي غني بالكربون حول قلب كان متميزًا كيميائيًا وتركيبيًا – مما يشير إلى الكائنات الحية الدقيقة ذات المواد الخلوية الملفوفة في جدار أو غشاء.

READ  صور جديدة مذهلة لكوكب المشتري تكشف تفاصيل الغلاف الجوي في ضوء مختلف (فيديو)

كشفت دراسة أخرى عن معظم العناصر الكيميائية الرئيسية اللازمة للحياة ، بالإضافة إلى أدلة داعمة أخرى على أن هذه الأحافير الدقيقة كانت في يوم من الأيام ميكروبات: تركيزات من النيكل مماثلة لتلك الموجودة في بدائيات النوى البدائية الحديثة ، والميكروبات التي تستخدم الميثان بدلاً من الأكسجين مثل أسلافها البعيدين. .

“على الرغم من أننا نعلم أن بدائيات النوى البدائية يمكن أن تكون متحجرة ، إلا أن لدينا أمثلة مباشرة محدودة للغاية ،” يقول كافالازي. “يمكن للنتائج التي توصلنا إليها أن توسع سجل الحفريات القديمة لأول مرة في العصر الذي ظهرت فيه الحياة لأول مرة على الأرض.”

يواصل العلماء إحراز تقدم في اكتشاف كيفية بدء الحياة على الأرض ، وكيف أصبحت المواد غير العضوية عضوية – ربما من خلال مساعدة مليار سنة من الصواعق ، أو الانفجارات من الفتحات الحرارية المائية – لكننا ما زلنا لا نعرف بالضبط ما حدث وبأي ترتيب.

ربما لا يكون هذا مفاجئًا ، بالنظر إلى مدى صعوبة النظرة إلى الوراء لمليارات السنين ، ولكن هذا البحث الأخير يشير إلى أن الأنظمة المائية الحرارية تحت السطحية يمكن أن تكون مهمة في خلق الحياة مثل بعض العلماء. افترض سابقا.

إن الحصول على فهم أفضل للظروف التي تتطلبها الحياة للوجود والمعايير التي يمكن أن تعمل بداخلها سيكون مفيدًا ، ليس فقط في تتبع أصول الحياة على الأرض ، ولكن أيضًا في البحث عنها على الكواكب الأخرى.

“نظرًا لأننا نجد أيضًا بيئات مماثلة في المريخ، فإن الدراسة لها أيضًا آثار على علم الأحياء الفلكي وفرص العثور على حياة خارج الأرض ، ” يقول كافالازي.

تم نشر البحث في تقدم العلم.

READ  ناسا هليكوبتر المريخ البقع تضاريس مثيرة للفضول لاستكشاف المثابرة روفر

You May Also Like

About the Author: Fajar Fahima

"هواة الإنترنت المتواضعين بشكل يثير الغضب. مثيري الشغب فخور. عاشق الويب. رجل أعمال. محامي الموسيقى الحائز على جوائز."

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *