قد نعرف أخيرًا سر الذيل الغريب الذي يشبه مذنب الجوزاء

هناك شيء غريب حول الأرض القريبة الكويكب 3200 فايثون: يضيء عندما يقترب من الشمس ، على الرغم من عدم وجود أي احتياطيات من الجليد التي من شأنها أن تسبب هذا التأثير عادة لأنها تتبخر وتبعثر ضوء الشمس.

المذنبات المثقلة بالجليد هي التي تزداد سطوعًا عند تسخينها ، وليس الكويكبات الصخرية ، وهذا هو السبب الذي جعل فايثون يحير علماء الفلك منذ فترة طويلة. الآن أ تقترح دراسة جديدة أن أحد العناصر الكيميائية على وجه الخصوص قد يكون وراء هذا السلوك الغريب.

“فايثون هو كائن غريب ينشط عندما يقترب من الشمس ،” يقول عالم الفلك جوزيف ماسييرو من معهد كاليفورنيا للتكنولوجيا.

“نحن نعلم أنه كويكب ومصدر الجوزاء [meteor shower]. لكنها تحتوي على القليل من الجليد أو لا تحتوي على أي جليد ، لذلك أثار اهتمامنا إمكانية أن يكون الصوديوم ، المتوفر نسبيًا في الكويكبات ، هو العنصر الذي يقود هذا النشاط “.

يستغرق Phaethon 524 يومًا لإكمال مدار كامل ، وخلال هذه الفترة تقوم الشمس بتسخينه بحد أقصى 1050 كلفن (777 درجة مئوية أو 1430 درجة فهرنهايت). كان من الممكن أن يحترق أي جليد على الكويكب منذ فترة طويلة ، لكن الباحثين استخدموا نماذج حاسوبية لإثبات أن الصوديوم لا يزال موجودًا ، ويتلاشى تحت السطح.

قد لا يفسر هذا التسخين والفوران فقط سطوع الكويكب ، حيث يهرب الصوديوم من خلال الشقوق والتشققات في القشرة ، ولكن أيضًا يفسر طرد الصخور التي يمكن رؤيتها من الأرض مثل نيزك Geminids كل ديسمبر. سيجعل سحب فايثون الضعيف للجاذبية من السهل التخلص من الحطام.

نحن نعلم أن شهب Geminid نسبيًا منخفض الصوديوم بسبب الضوء الذي تصدره أثناء احتراقها في الغلاف الجوي للأرض ، ومرة ​​أخرى يمكن تفسير ذلك من خلال النمذجة التي قام بها فريق البحث.

READ  هل هذه أقدم خريطة في أوروبا؟ لوح حجري بعلامات تم رسمها قبل 4000 عام يظهر جزءًا من فرنسا

ثم أجريت التجارب على أجزاء من ملف نيزك الليندي، التي هبطت في المكسيك عام 1969 ومن المحتمل أنها جاءت من كويكب مثل فايثون. عند تسخينها ، أكد سلوك الشظايا أن الصوديوم يمكن أن يتحول بالفعل إلى بخار وينطلق من كويكب ، في درجات الحرارة التي يحتمل أن يمر بها فايثون.

“هذه درجة الحرارة تحدث حول النقطة التي يهرب فيها الصوديوم من مكوناته الصخرية ،” يقول عالم الكواكب يانغ ليو، من مختبر الدفع النفاث التابع لناسا (JPL). “لذلك قمنا بمحاكاة تأثير التسخين هذا على مدار ‘يوم’ على فايثون – فترة دورانها التي تبلغ ثلاث ساعات.”

“عند مقارنة معادن العينات قبل وبعد اختباراتنا المعملية ، فقد الصوديوم ، بينما تُركت العناصر الأخرى. وهذا يشير إلى أن الشيء نفسه قد يحدث في فايثون ويبدو أنه يتفق مع نتائج نماذجنا.”

بالإضافة إلى تقديم بعض الأفكار الرائعة حول ما يحدث في فايثون ، يشير البحث أيضًا إلى أن التمييز بين الكويكبات الصخرية والمذنبات الجليدية ربما ليس واضحًا كما كان يعتقد سابقًا.

يمكن لنتائج النمذجة والتجارب هنا أن تعطي علماء الفلك بعض البيانات المفيدة التي تنطبق على كويكبات أخرى منخفضة الحضيض الشمسي – تلك التي تطير بالقرب من الشمس.

“أحدث ما توصلنا إليه هو أنه إذا كانت الظروف مناسبة ، فقد يفسر الصوديوم طبيعة بعض الكويكبات النشطة ، مما يجعل الطيف بين الكويكبات والمذنبات أكثر تعقيدًا مما كنا نعتقد سابقًا ،” يقول ماسييرو.

تم نشر البحث في مجلة علوم الكواكب.

You May Also Like

About the Author: Fajar Fahima

"هواة الإنترنت المتواضعين بشكل يثير الغضب. مثيري الشغب فخور. عاشق الويب. رجل أعمال. محامي الموسيقى الحائز على جوائز."

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *