كيف عثر حارس على واحد من أكبر الاكتشافات الأحفورية في تاريخ كاليفورنيا | كاليفورنيا

أناتخيل أ كاليفورنيا مع اندلاع البراكين في الشرق ودفن لوس أنجلوس تحت المحيط الهادئ. ترعى الإبل العملاقة ووحيد القرن والأفيال المصغرة ذات الأنياب الأربعة في المناظر الطبيعية الخصبة ، فقط لكي تفترسها الكلاب التي تكسر العظام.

هذا هو مشهد ما قبل التاريخ الذي استحضرته مجموعة من الحفريات الجديدة المكتشفة في سفوح سييرا بكاليفورنيا – اكتشاف مهم للغاية ، وواحد من أكبر الاكتشافات في تاريخ الولاية.

هذا الاكتشاف ، على مساحة شاسعة من الأرض البكر التي تحتفظ بها منطقة المياه البلدية في إيست باي (EBMUD) ، جعل العلماء يتدافعون لتجميع شظايا العظام التي يعتقدون أنها تحكي قصة تغير المناخ منذ خمسة إلى عشرة ملايين سنة.

بدأ الاكتشاف في الصيف الماضي ، عندما اكتشف جريج فرانسك ، حارس منطقة المياه ، صخرة ذات مظهر مضحك بعلامات تشبه اللحاء بشكل غامض ، أثناء قيامه بدورية روتينية على 28000 فدان من أراضي EBMUD على الحافة الشرقية للوادي الأوسط في كاليفورنيا.

اتضح أنها شجرة متحجرة. توغلت فرانسك أكثر ووجدت بستانًا كاملاً من الأشجار المتحجرة ثم أدرك أن المنطقة كانت مبعثرة بآلاف شظايا العظام.

فك تابير. الصورة: منطقة المرافق البلدية في إيست باي

قال فرانسك ، الذي كان حارسًا وعالمًا طبيعيًا في منطقة المياه لمدة 10 سنوات: “لقد بدأ الأمر بكوني في المكان المناسب في الوقت المناسب وأتطلع لشيء كان في غير محله قليلاً”. “لم أكن أدرك أن ما كنت أبحث عنه هو في الواقع بقايا الوحوش العظيمة التي سارت في هذه المنطقة قبل ملايين السنين.”

سرعان ما اكتشف العلماء حفريات من حديقة حيوانات كاملة لحيوانات ما قبل التاريخ كانت موجودة في الفترة الزمنية المعروفة باسم العصر الميوسيني. لقد مر أكثر من 50 مليون سنة بعد أن جابت الديناصورات القارة وستمر ملايين السنين قبل ظهور البشر. كان عصرًا عندما تجولت حيوانات المستودون في أمريكا الشمالية. لم يكن النشاط البركاني والصفائح الجيولوجية المتغيرة قد تشكلت بعد سييرا نيفادا وكان معظم جنوب كاليفورنيا لا يزال مغمورًا بالمياه.

قال راسل شابيرو ، أستاذ الجيولوجيا في جامعة ولاية كاليفورنيا ، تشيكو ، إنه عندما أخذته فرانسك لأول مرة إلى المنطقة ، منتشرة على بعد عدة أميال على أرض مغلقة أمام الجمهور ، اندهش من عدد أحافير الحيوانات المختلفة التي ظهرت في مكان واحد. .

“كان جريج يريني هذه المواقع وكنا مثل” يا إلهي ، هذا حصان ؛ هذا جمل هذا وحيد القرن. قال “هذه سلحفاة”. “كان كل شيء هناك.”

الحياة البرية ما قبل التاريخ من العصر الميوسيني.
الحياة البرية ما قبل التاريخ من العصر الميوسيني. الصورة: موريسيو أنطون / مكتبة صور العلوم

بدأ شابيرو وعلماء آخرون تنقيبًا تفصيليًا ودراسة النتائج ، تحت إشراف متحمس لمنطقة المياه. قال شابيرو: “إنها فريدة جدًا”. “إنه موقع غني للغاية.”

بينما لا يزال هناك الكثير من البحث الذي يتعين القيام به لفهم شظايا الهيكل العظمي ، فقد قاموا بالفعل بالعديد من الاكتشافات المثيرة ، بما في ذلك عظام الخيول التي قد يكون لديها ثلاثة أصابع و الإبل العملاقة برقاب تشبه الزرافة كان من شأنه أن يسمح لهم بتناول الطعام من 20 قدمًا من الأشجار.

يبدو أن أحد أكثر الحيوانات شيوعًا في الموقع كان Gomphotherium، مخلوقات شبيهة بالأفيال لها أربعة أنياب ، اثنان فوق أفواهها واثنان أسفل أفواهها ، وصفت بأنها صغيرة بما يكفي “للدخول من باب منزلك”. وعثر العلماء أيضًا على بقايا سمكة يصل طولها إلى أربعة أقدام ، وجمجمة حيوان ماستودون شبه سليمة مليئة بالأنياب. كما عثروا على أجزاء من عظام التابير والسلاحف والطيور.

كان من الصعب العثور على بقايا الحيوانات المفترسة. وجد الباحثون بضعة شظايا عظمية من حيوانات آكلة اللحوم لم يتم التعرف عليها بعد. لكن علامات الأسنان الموجودة في بعض العظام الأخرى ، وبعض الفضلات المتحجرة ، تشير إلى أن حيوانات الرعي ربما تم اصطيادها من قبل الكلاب البرية المعروفة بأنها تجولت في أمريكا الشمالية في ذلك الوقت. نوع واحد كان شرس لحية، والتي يمكن أن تنمو إلى 8 أقدام طويلة. سلالة أخرى منقرضة كانت Borophagus ، أو كلب سحق العظام، التي كانت تصطاد أو تنظف أكلة الحشائش الكبيرة ثم تكسر عظامها للحصول على النخاع المغذي.

عالم وطالب يبتعدان عن أنياب المستودون.
عالم وطالب يبتعدان عن أنياب المستودون. تصوير: جيسون هالي / جامعة ولاية كاليفورنيا ، شيكو

تشير النتائج إلى وجود أراضي رعي كبيرة ، حيث تتغذى الحيوانات العاشبة على المناظر الطبيعية الخصبة التي كانت في ذلك الوقت تتحول من الغابات إلى الأراضي العشبية.

قال فرانسك ، “ما زلنا نحاول معرفة من في حديقة الحيوان” ، الذي قال إن هناك الكثير لنتعلمه عن الأنواع التي يتم اكتشافها في الموقع.

وقال شابيرو إن اكتشاف الحفريات يعطي لمحات من وقت كان فيه مناخ الكوكب يتحول من فترة دافئة إلى فترة أكثر برودة ، وفي كاليفورنيا ، تحولت الغابات الكثيفة إلى أراضي عشبية. في حين أنه ليس من الواضح ما إذا كانت الكائنات الحية قد عاشت جميعًا في وقت واحد أو على مدى أجيال متتالية ، فمن المحتمل أن الحيوانات كانت جميعها محاصرة في تدفق طيني بركاني ، على حد قوله.

قال شابيرو: “بدأ الكوكب كله يبرد في هذا الوقت ، مما أدى في النهاية إلى العصور الجليدية”. “لذا فإن الشيء الرائع حقًا في هذا الموقع هو أنه يمكنك رؤية مخلوقات الغابات الكلاسيكية بالإضافة إلى مخلوقات الأراضي العشبية.”

قذيفة سلحفاة.
قذيفة سلحفاة. الصورة: منطقة المرافق البلدية في إيست باي

تحرص منطقة المياه ، التي توفر المياه لـ 1.4 مليون شخص يعيشون في منطقة الخليج الشرقي في سان فرانسيسكو ، على عدم الكشف عن الموقع الدقيق للموقع خوفًا من أن يزعجه الناس أو ينهبونه. لكن EBMUD أعد ملف جولة عبر الإنترنت من نتائج الفصول الدراسية والجمهور.

يتم نقل الحفريات إلى ولاية شيكو ، حيث يحصل الطلاب على فرصة للمساعدة في إعدادهم لمزيد من الدراسة من قبل مجموعة واسعة من العلماء. في نهاية المطاف ، سيتم نقل المواد إلى متحف علم الأحافير بجامعة كاليفورنيا في بيركلي ، حيث يمكن عرضها والوصول إليها من قبل الباحثين في جميع أنحاء العالم.

قال كل من شابيرو وفرنساك إنهما مسروران لأن EBMUD يريد الحفاظ على النتائج ودراستها.

قال شابيرو: “يا لها من فرصة لإثارة حماس الناس للعلم مرة أخرى”. “يصبح الناس مهتمين جدًا عندما يدركون ما يوجد في ساحاتهم الخلفية.”

READ  تسعى SpaceX إلى إطلاق صاروخ غير مثبت ، وإيقاف مشكلة المحرك

You May Also Like

About the Author: Fajar Fahima

"هواة الإنترنت المتواضعين بشكل يثير الغضب. مثيري الشغب فخور. عاشق الويب. رجل أعمال. محامي الموسيقى الحائز على جوائز."

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *