لماذا قد يكون أقمار المشتري وزحل مفتاحًا للعثور على حياة فضائية

في البحث عن الحياة خارج الأرض ، يعتبر المريخ خبرًا قديمًا.

قال سيث شوستاك ، كبير علماء الفلك بمعهد SETI ، وهو منظمة غير ربحية بالقرب من سان فرانسيسكو متخصصة في البحث عن الحياة خارج الأرض. “لذا فإن أفكارنا حول الأماكن التي قد نجد فيها مخلوقات من نوع ما تتغير باستمرار.”

إنسيلادوس هو قمر جليدي لكوكب زحل ، وقد أغفله علماء الفلك ذات مرة ، واكتشفوا أنه بارد جدًا بحيث لا يمكن للحياة أن تتطور ، تمامًا كما حدث مع أحد أقمار المشتري ، أوروبا. الآن ، بفضل العديد من الاكتشافات العلمية ، بما في ذلك “البصمات الحيوية” الكيميائية المحتملة ، بدأ العلماء في التركيز على احتمال أن هذه الأجرام السماوية يمكن أن تأوي الحياة الميكروبية.

هناك بالفعل أدلة محيرة على أن الأشكال الأساسية للحياة ربما تطورت على كواكب أخرى وربما على أقمار النظام الشمسي. ولكن كما هو الحال في معظم مجالات البحث العلمي ، فإن خطوة إلى الأمام تتبعها أحيانًا خطوتان إلى الوراء. على سبيل المثال، البحث في سبتمبر التي اقترحت أن غاز الفوسفين في سحب كوكب الزهرة يمكن أن يكون علامة على الحياة ، تمت مواجهته منذ ذلك الحين بدراسات تشكك في نتائجها.

تشير الدراسات مجتمعة إلى أن البحث عن حياة خارج كوكب الأرض في نظامنا الشمسي (يبحث العلماء أيضًا عن الحياة على الكواكب الخارجية حول النجوم البعيدة ، بالإضافة إلى إشارات الراديو التي قد تكون من حضارات بعيدة) قد توسع إلى ما هو أبعد من الافتراض الأولي بأنه قد يكون كذلك. يمكن العثور عليها أولاً على كواكب مثل المريخ أو الزهرة.

رسم توضيحي لكاسيني وهي تغوص عبر عمود إنسيلادوس في عام 2015.ناسا / مختبر الدفع النفاث- معهد كاليفورنيا للتقنية

تتناول العديد من الأوراق العلمية هذا العام البحث عن علامات باهتة للحياة في نظامنا الشمسي – مع ورقة بحثية عن إنسيلادوس الشهر الماضي تقدم واحدة من أكثر الاحتمالات إثارة للاهتمام.

READ  ما يقرب من 11 مليون اسم لأبناء الأرض موجودة على كوكب المريخ - برنامج استكشاف المريخ التابع لناسا

الورقة، نُشر في مجلة Nature Astronomy، استنادًا إلى عينات من أعمدة المياه المقذوفة من إنسيلادوس المأخوذة بواسطة مسبار كاسيني الفضائي من 2005 إلى 2015. وجد المسبار تركيزات عالية من الميثان ومستويات عالية بشكل غير متوقع من الهيدروجين ، والتي تتناسب مع فكرة أن الميكروبات تطورت لتعيش حول الفتحات الحرارية المائية قال المؤلف المشارك في الدراسة ، ريجيس فيريير ، وهو أستاذ مشارك في علم البيئة وعلم الأحياء التطوري في جامعة أريزونا في توكسون ، عن قاع البحر.

يُعتقد أن المحيط على إنسيلادوس يتكون من مياه مالحة بعمق يتراوح من 12 إلى 15 ميلًا ، ويعلوها ما يصل إلى 20 ميلًا من القشرة الجليدية. يعتقد العلماء أنه يتم تسخينه من خلال حركة صخور نواة القمر في حقل جاذبية زحل المكثف ، وأن الشقوق في القشرة الناتجة عن نفس قوى المد والجزر تقذف الماء من المحيط إلى الفضاء ، كما قال فيرير في رسالة بالبريد الإلكتروني.

قمر كوكب زحل إنسيلادوس ، تم تصويره بواسطة مركبة الفضاء كاسيني التابعة لناسا في 28 أكتوبر 2015.ناسا / مختبر الدفع النفاث- معهد كاليفورنيا للتقنية

وقال إن الميثان في المحيط يمكن تفسيره بعمليات كيميائية بحتة. لكن الدراسة أظهرت أنه “من المحتمل جدًا” أن تكون الميكروبات من صنعه ، طالما كان من المقبول أن الحياة يمكن أن تتطور حول الفتحات الحرارية المائية – وهو سؤال مثير للجدل كثيرًا ، على حد قوله.

فتحات التهوية الحرارية المائية في قاع المحيط على الأرض – ما يسمى بالمدخنين السود – تزدهر بالميكروبات التي تتغذى على المواد الكيميائية المنبعثة من الفتحات. إنها تشكل أساس سلسلة غذائية تحافظ على النظم البيئية لأعماق البحار بأكملها من الديدان الأنبوبية والمحار والقشريات دون أشعة الشمس التي تتطلبها النباتات التي تقوم بعملية التمثيل الضوئي. ومع ذلك ، من غير المعروف ما إذا كانت الحياة قد تطورت هناك في الأصل أم أنها تطورت لأول مرة على السطح المضاء بنور الشمس.

READ  9 علامات تشير إلى أنك مصاب بالفعل بفيروس كورونا في دماغك

بينما يبحث العلماء عن علامات الحياة في النظام الشمسي الخارجي ، لا يزال الجدل حول الفوسفين على كوكب الزهرة ساخنًا. اقترح العلماء لأول مرة في سبتمبر أن غاز الفوسفين الذي اكتشفوه قد يكون ناتجًا عن ميكروبات عالية في سحب حمض الكبريتيك. منذ ذلك الحين ، قام باحثون آخرون بذلك اقترحوا أنهم ربما لم يروا الفوسفين على الإطلاق أو أن الفوسفين هو في الحقيقة نتيجة البراكين أو أنه لا توجد مياه كافية في السحب للحفاظ على أي شكل معروف من أشكال الحياة على أي حال.

عرض هذا الفنان الذي يُظهر منظرًا مقطوعًا للجزء الداخلي من قمر كوكب زحل إنسيلادوس ، 26 أكتوبر 2015.ناسا / مختبر الدفع النفاث- معهد كاليفورنيا للتقنية

جوناثان لونين ، أستاذ علم الفلك بجامعة كورنيل ، وهو مؤلف مشارك لكتاب نشرت الدراسة الاثنين التي تشير إلى أن الفوسفين يمكن أن يكون ناتجًا عن البراكين ، قال إن مسابر الفضاء المستقبلية فقط يمكنها حل الأسئلة المتعلقة بالحياة على كوكب الزهرة – مثل أعلنت ناسا الشهر الماضي عن بعثتين.

عملت Lunine أيضًا على أداة SET في مهمة Europa Clipper التابعة لوكالة ناسا ، والتي ستحلل ضوء الأشعة تحت الحمراء الذي يعكسه قمر كوكب المشتري عند وصوله إلى هناك قرب نهاية هذا العقد.

يُعتقد أن يوروبا ، مثل إنسيلادوس ، يحتوي على محيط جوفي من الماء السائل تحت سطحه المتجمد ، على الرغم من أنه لا يُعرف عنه سوى القليل نسبيًا. لكن يُعتقد أنه أقدم ، وأكبر ، وربما أكثر دفئًا من المحيط على إنسيلادوس ، وقد يثبت أنه أحد أكثر الأماكن احتمالية لتطور الحياة خارج كوكب الأرض في النظام الشمسي.

READ  تكشف دراسة النجم العملاق منكب الجوزاء عن سبب نبضاته

قال لونين: “علينا فقط انتظار يوروبا كليبر”.

You May Also Like

About the Author: Fajar Fahima

"هواة الإنترنت المتواضعين بشكل يثير الغضب. مثيري الشغب فخور. عاشق الويب. رجل أعمال. محامي الموسيقى الحائز على جوائز."

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *